การสังเกตครั้งแรกของชนิดนี้ซึ่งอิเล็กตรอนในของแข็งอนินทรีย์สร้างสองช่วงอ่อนคล้ายกับไอน้ำและที่ซึ่งสังเกตพฤติกรรมการเติบโตของนิวเคลียสเนื่องจากแรงตึงผิวที่เกิดขึ้นระหว่างเฟสเมื่อไอน้ำควบแน่นไอกลายเป็นน้ำค้างเมื่อนิวเคลียสของน้ำก่อตัวและเติบโตโดยจะเปลี่ยนเฟสจากก๊าซเป็นของเหลว การก่อตัวและการเติบโตของนิวเคลียสนี้เรียกว่ากระบวนการการเติบโตของนิวเคลียส

และมันเกิดขึ้นในการเปลี่ยนเฟสแบบต่าง ๆแม้ว่าการเปลี่ยนเฟสจะเกิดขึ้นในของแข็ง แต่พฤติกรรมการเติบโตของนิวเคลียสไม่เคยถูกสังเกตระหว่างการเปลี่ยนเฟสของอิเล็กตรอนในวัสดุอนินทรีย์ คำอธิบายที่น่าเป็นไปได้มากที่สุดคือต้องมีแรงตึงผิวเพื่อให้พฤติกรรมนี้เกิดขึ้น แต่ของแข็งที่แข็งสามารถสร้างแรงตึงผิวเพียงเล็กน้อยเมื่อเทียบกับพลังงานยืดหยุ่นจำนวนมาก